В историческом центре г. Пензы разместился Пензенский государственный краеведческий музей, знакомый большинству жителей, интересующихся историей и культурными традициями родного города. Однако следует заметить, что среди пензенцев людей, способных блеснуть хотя бы какими-то историческими фактами из истории родного города и губернии, встретить тяжело, а зачастую и невозможно. Многие назовут дату 1663, год основания города, некоторые памятные места Пензы, самые старые здания, сохранившиеся до наших дней, и на этом, пожалуй, знания будут исчерпаны.

А ведь Пенза – это город с богатой почти 350-летней историей, и Сурский край представляет собой настоящую кладезь интереснейших исторических фактов и достопримечательностей. Окунуться в мир пензенской истории нам и позволит краеведческий музей.
Пензенский краеведческий музей – одно из старейших научных учреждений Поволжья. Музей был открыт 2 февраля 1911 г. и с тех пор количество предметов, находящихся в музейном фонде, перевалило за 112 тыс. Интересен тот факт, что здание, в котором располагается музей, в прошлом было женским общежитием Епархиального училища, таким образом, само здание музея представляет собой историческую достопримечательность города. Даже непосредственно фасад музея и его задний двор пропитаны духом истории. У входа по правую и левую стороны установлены две артиллерийские установки времен Первой мировой войны, а на заднем дворе памятный монумент «Т-34», посвященный ратному подвигу советских людей в годы Великой Отечественной войны.
При посещении краеведческого музея вашему вниманию будет представлено 5 выставочных залов, среди которых: зал воинской славы, этнографическо-краеведческий зал, естественнонауный зал, выставочный зал «Золотаревское городище», а также флора и фауна Пензенской области.
Итак, приобретаем билеты сразу после входа в музей и идем направо в гардероб. Не в коем случае не оставляем ценные вещи и деньги в одежде, поскольку гардероб с отсутствием гардеробщицы выглядит сомнительно и карманы вашей верхней одежды, а может и сама одежда, может стать добычей непорядочных любителей истории родного края. На первом этаже мы посещаем зал воинской славы, где представлены фотографии и личные вещи наших земляков, участников боевых сражений XX в. Зал представляет собой композицию из трех частей: Великая Отечественная, война в Афганистане, Чеченский конфликт. Вопрос куда делась Отечественная война 1812 г., гражданская и Первая мировая война остается открытым. От обилия фотографий и записок, представленных на стендах, может слегка разболеться голова, так что изучить все досконально в данном зале не представляется возможным.
На втором этаже нашему вниманию открывается естественнонаучный зал, где главным экспонатом, это вам скажет любой человек, посетивший музей, является мамонт, точнее его останки, найденные в 1929 г. в Мокшане, районном центре Пензенской области. Выставка также рассказывает нам о полезных ископаемых, распространенных на территории губернии, содержит сведения об известных археологах, работавших на территории Сурского края и их достижениях.
Этнографическо-краеведческий отдел содержит большое количество экспонатов, относящихся к населению сурского края. Тут представлены одежда и домашняя утварь мордвы, чувашей, татар, на стендах представленные фотографии старой Пензы, а также можно узнать, какое название носили главные улицы Пензы в XIX в.
Особый интерес представляет собой выставка «Золотаревское городище: легенды и быль». А интересна она тем, что недалеко от Пензы, где ныне располагается с. Золотаревка, в 1237 г. произошло крупное сражение между татаро-монголами и жителями крепости. Удивляет обилие оружия и предметов обихода, найденное археологами на городище. Выставка непременно заслуживает ознакомления.
Зал флоры и фауны Пензенской области временно не доступен до июля 2011 г., т.к. закрыт на реконструкцию. Однако летом он будет готов принимать гостей.
Также доподлинно известно, что музей обладает библиотекой, насчитывающей порядка 50 000 книг. Так что любителей чтения милости просим.
В целом посещение музея оставляет приятное впечатление, во время экскурсий наблюдается легкое здоровое позевывание. Рекомендуется для семейного посещения, детям будет интересно. Цена билетов: 35 рублей, детский – 15 рублей, студентам ПТУ – 20 рублей, студентам ВУЗов и участникам ВОВ – бесплатно при предъявлении соответствующего документа. Стоимость фотосъемки – 50 рублей, хотите заказать экскурсию – 100 рублей. Музей работает с 10.00 до 17.00, кроме понедельника и вторника, по адресу: г. Пенза, ул. Красная, 75, тел. 56-55-20.